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EOL (Encyclopedia of Life) ou Buffon 2.0
Numérisation, e-book et Bibliothèques numériques
Vendredi, 11 Mai 2007 02:00

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Image Les bonnes nouvelles de ce mois de mai nous viendraient-elles du monde scientifique ? Assurément .... Oui ! Alors que pour septembre 2007  l'on s'apprête à célébrer le tricentenaire Buffon, voici une bien belle naissance :  Encyclopedia of Life est une nouvelle encyclopédie en ligne. Comme son nom ambitieux le laisse un peu suggèrer, son but est de regrouper un corpus documentaire regroupant toutes les espèces vivantes. Résultat :  sous forme de fiches, les 1,8 million d'espèces vivantes existant sur Terre.
Objectif annoncé: préserver la biodiversité et les espèces protégées des dangers qui les menacent comme le réchauffement climatique ou l'exploitation à outrance de certaines ressources de la planète par les êtres humains.
"L'Encyclopédie de la Vie offrira des informations précieuses et bien organisées sur la biodiversité et sa protection à tout le monde, partout dans le monde et à tout moment", a précisé James Edwards, un des responsables du projet, à l'AFP. Et d'ajouter: "Ce sera un outil de grande valeur pour les chercheurs, les enseignants, les étudiants et les décideurs politiques".


Financée par des fonds privés, à hauteur, pour le moment, de 12,5 millions de dollars, ses promoteurs sont confiants dans la perspective d'une aide gouvernementale, ayant obtenu le soutien des Ministres de l'Environnement des pays membres du G8 en mars 2007. Encyclopedia of Life est donc un projet titanesque et de longue haleine pour répertorier toutes les espèces qui cohabitent sur la Terre. Accessible gratuitement, le site reçoit la coopération de différentes institutions scientifiques américaines et britanniques, comme le Marine Biological Laboratory, l'université de Harvard, la Smithsonian Institution, la Biodiversity Heritage Library de Washington , le Musée d'Histoire Naturelle de Chicago et de Londres ou le Royal Botanic Garden en Angleterre. Des chercheurs sud-américains, asiatiques, européens et africains collaborent également activement à ce projet. 
ImageLes espèces existantes seront répertoriées à partir des encyclopédies déjà disponibles de part le monde : 1,25 million de pages ont d'ores et déjà été scannées sur les 300 millions prévues. Il faudra environ 10 ans pour constituer l'intégralité des fiches, pour le moment uniquement disponibles en langue anglaise. 25 à 30 personnes s'occupent de recueillir toutes les informations existantes pour ensuite les inclure sur le site sous formes d'écrits, d'images et de vidéos. Donc, si vous êtes passionnés par le crabe yéti ou l'ours polaire , n'hésitez plus cet outil est pour vous.

 

 

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